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Conclusiones de informe señala que la libertad política favorece la aparición de Fake News

13 enero 2022

Conclusiones de informe señala que la libertad política favorece la aparición de Fake News

13 enero 2022
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    OBS Business

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Más de la mitad de las noticias falsas provienen de las redes sociales, el 20% de personas célebres o influyentes, según un estudio de OBS School. Donald Trump llegó a suponer el 5% del total de las Fake News.

El informe "Las Fake News" sobre la COVID-19, dirigido por Yury Ustrov, investigador de la escuela OBS Business, se adentra en los conceptos fake news e infodemia y explica su posible impacto sobre nuestra salud física y mental. También describe el perfil psicológico de las personas susceptibles de compartir noticias falsas sobre Covid-19 y ofrece recomendaciones para evitarlo.

Cuando hablamos de fake news nos referimos a todas aquellas informaciones que no son correctas, bien porque se han creado desde cero con intención de engañar o confundir, o bien porque han falseado una realidad. Cada tipo tiene un seguimiento diferente y por tanto sus consecuencias son distintas.

Las noticias falsas o manipuladas han existido siempre, pero desde la llegada del Covid-19 y ante la necesidad de todos de conocer las últimas novedades, se ha generado un exceso de información que se ha calificado como infodemia y que ha propiciado que se infiltren informaciones maliciosas que están provocando la toma de decisiones erróneas y arriesgadas.

En un mundo ideal, las autoridades sanitarias deberían ser la fuente principal de la actuación y de la emisión de información fidedigna, con los medios de comunicación verificando cualquier dato antes de lanzarlo al espacio público. Pero en el mundo real, la compartición de la información está descentralizada y acelerada, por lo cual las administraciones y los medios de comunicación oficiales son desafiados por la competencia que emana de Internet y por la sociedad, que tiene cada vez más necesidad de informarse y que no se siente obligada a ceñir su atención a las noticias que salen de las fuentes oficiales

Algo más de la mitad de las noticias sobre la COVID-19 provienen de las redes sociales y muchas de ellas están falseadas, pero lo más grave es que su repercusión llega hasta el 69% de las interacciones (en el caso de las noticias falsas, su interacción es del 38%). Internet es un entorno dinámico diseñado para compartir y volver a compartir información sin pasar por el filtro del análisis crítico de los datos. El informe de OBS alerta sobre el evidente sesgo entre la proporción de noticias falseadas y sus refutaciones en los medios tradicionales.

Otra gran fuente de fake news sobre Covid-19, según este informe, son algunas personas célebres e influyentes, que generan hasta un 20% del total. Un ejemplo claro es Donald Trump, cuyas informaciones en torno a Covid-19 llegaron a representar el 5% de las noticias falseadas. En la misma línea está Jair Bolsonaro en Brasil. Pero también hay algunas fake news de anónimos que han alcanzado una difusión enorme, como aquella que aseguraba que el Covid-19 se eliminaba inhalando aire caliente de una sauna o de un secador de pelo.

El informe distingue seis tipos de informaciones dañinas que se han movido desde la aparición del Covid-19: mensajes sobre medidas de protección recomendadas u obligatorias, mensajes que promueven el uso de remedios falsos, otros que tergiversan los mecanismos de transmisión, mensajes que sugieren que la COVID-19 no existe o que el virus no es severo, mensajes de estafadores y otros que provocan que ciertos individuos o grupos sean objeto de acoso o de odio.

Pero ¿quién comparte las fake news?

Según el estudio, las personas que comparten los bulos suelen tener una actitud poco crítica hacia su propio comportamiento en las redes sociales y a veces lo hacen por altruismo, autopromoción o por afinidad con los políticos opositores a las medidas contra la propagación del virus. Asimismo, cuanto mayor es el nivel educativo menor confianza hay en las fake news.

El informe de OBS explica que existe una relación inversa entre la propagación del Covid-19 y la prevalencia de las noticias falsas. Cuando se atraviesa una ola de infecciones, las noticias que predominan provienen de fuentes fiables, marginalizando así las noticias falseadas. Al contrario, en épocas menos graves las fake news tienen mucha mayor difusión. Y también hay una relación entre las libertades de cada país y la aparición de este tipo de informaciones: la población de países con más libertad tanto económica como de los medios de comunicación ha compartido menos fake news que aquella de países que acotan las libertades. En cambio, los países con mayor libertad política son más proclives a la difusión de noticias falseadas dado que se puede confeccionar la propaganda política a medida. La falta de confianza en los gobiernos hace que la población preste mayor atención a estos mensajes que le llegan a través de redes sociales, el boca a boca o incluso el clero.

Impacto de las fake news

Se ha observado, a través de este informe, que las fake news pueden tener influencia sobre las actitudes, las intenciones y los comportamientos de muchas personas, así como en la salud psicológica de los individuos. En los países industrializados, el número de personas antivacunas sigue creciendo y antes de la pandemia de la COVID-19 ya conllevaba rebrotes de enfermedades que normalmente se controlan a través de la vacunación. Con la nueva pandemia, el movimiento antivacunas se ha activado y su influencia a través de las fake news solo puede alargar la presencia del virus. Esto provoca más presión sobre el sistema médico (más mortalidad, más efectos secundarios como anosmia, problemas fisiológicos, agudización de problemas mentales, etc.), y también sobre el entorno social y sobre la economía. De hecho, el informe señala que una infodemia se caracteriza por gente que se pone en riesgo a sí misma y a otras personas.

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