Mi rey caído, el fascinante ensayo sobre el rey Juan Carlos de la historiadora francesa Laurence Debray

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    Philippe Matsas

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Érase una vez un príncipe. Que fue encantador y luego fue maldito. Se llamaba Juan Carlos, o Juanito para los amigos. No era exactamente un príncipe: era el nieto de un rey. Pero de un rey sin reino, forzado a vivir exiliado en Italia, aunque su país, en el que reinaron sus ancestros borbones durante tres siglos, era España.


Cuando Laurence Debray, francesa hija de revolucionarios, era joven, Juan Carlos I le devolvió la confianza en la política. Era el héroe de una historia que acababa bien: logró, contra todo pronóstico, la transición de una dictadura a una democracia de forma pacífica y rápida. Una inesperada obra maestra de la política. Demasiado acostumbrada a los golpes de Estado latinoamericanos y a las decepciones políticas de su país, esa joven no pudo sino agradecérselo. El rey encarnaba entonces la libertad, la vitalidad, la modernidad. Era el rostro de una nueva España, efervescente y alegre. El poder, por lo tanto, no siempre conllevaba lágrimas y amargura.

Pero tras aquel éxito histórico aparecieron algunas sombras, debilidades, fisuras que provocaron su caída. El rey socavó su aura, como si lo deslumbrara su propio personaje, como si no pudiera escapar a la fatalidad del destino de sus antepasados muertos en el exilio. Pero la realidad nunca es plana y no existen los cuentos de hadas, ni siquiera en el caso de los reyes. Los santos, por desgracia, se encuentran en la religión. Quisiéramos aferrarnos a héroes, pero solo tenemos hombres a nuestra disposición. Este libro, que se nutre de las investigaciones previas de la autora y de conversaciones recientes con el rey emérito, busca entender a uno de ellos.

Laurence Debray nació en París en 1976 y creció entre Francia y Sevilla. Estudió Literatura e Historia en la Universidad Sorbona y en la London School of Eco­nomics. De su estancia en Sevilla surgió su interés por la Transición Española y la figura del rey Juan Carlos, sobre el que escribió Juan Carlos de España (Alianza, 2014). Su segundo libro, Hija de revolucionarios (Anagrama, 2019), recibió en 2018 el Prix du Livre Politique, el Prix des Députés y el Prix Étudiant du Livre Politique-France Culture. Es también autora del documen­tal Yo, Juan Carlos, rey de España (2016) y directora de Venezuela, a la sombra de Chávez (2019).

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