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Millones de niños podrían verse obligados a trabajar

18 junio 2020

Millones de niños podrían verse obligados a trabajar

18 junio 2020
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"En tiempos de crisis, el trabajo infantil se convierte en un mecanismo de supervivencia para muchas familias", explica la directora ejecutiva de Unicef, Henrietta Fore.
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    Traf Magazine

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    Marcel Gnauk

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Como consecuencia de la Covid-19 millones de niños corren el riesgo de tener que realizar trabajo infantil para complementar los ingresos familiares.

Los últimos años se ha visto un progreso significativo en la lucha contra el trabajo infantil, que ha disminuido en 94 millones desde el año 2000. Sin embargo, la actual pandemia de la Covid-19 puede revertir potencialmente las tendencias positivas observadas en varios países y agravar aún más el problema en las regiones donde el trabajo infantil ha sido más resistente a las medidas de políticas y programas, según un informe elaborado en conjunto entre Unicef y la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

En este informe se señala que los niños que ya trabajan podrían tener que hacerlo durante más horas, o en peores condiciones. Muchos de ellos podrían verse obligados a realizar las peores formas de trabajo, los que causaría un daño significativo a su salud y a su seguridad.

Guy Ryder, director general de la OIT, afirma que "las graves consecuencias de la pandemia en los ingresos de las familias, muchas de estas, al no tener apoyo alguno, podrían recurrir al trabajo infantil", y agrega que "la protección social es fundamental en épocas de crisis, puesto que permite brindar a los más vulnerables".

Según el informe de Unicef y la OIT, la Covid-19 podría causar un aumento de la pobreza y, por tanto, un incremento del trabajo infantil, ya que los hogares utilizan todos los medios disponibles para sobrevivir. Algunos estudios aseguran que un aumento del grupo porcentual del nivel de pobreza conlleva un aumento del 0,7% o más, del trabajo infantil.

"En tiempos de crisis, el trabajo infantil se convierte en un mecanismo de supervivencia para muchas familias", explica la directora ejecutiva de Unicef, Henrietta Fore. "A medida que la pobreza aumenta, las escuelas cierran y la disponibilidad de los servicios sociales disminuye, más niños se ven empujados a trabajar. Cuando imaginamos el mundo después de la Covid, debemos asegurarnos de que los niños y sus familias disponen de las herramientas necesarias para afrontar tormentas similares en el futuro. Una educación de calidad, servicios de protección social y mejores oportunidades económicas pueden cambiar las cosas", añade Fore.

Los grupos de población vulnerables, en particular los que trabajan en el sector informal y los trabajadores migrantes, serán los que más padezcan los efectos de la recesión económica, el aumento de la informalidad y el desempleo, así como el empeoramiento general de la calidad de vida, las crisis sanitarias y las deficiencias de los sistemas de protección social, entre otras consecuencias adversas de la crisis, explican desde la OIT y Unicef.

En el informe además se señala que hay cada vez más pruebas de que el trabajo infantil está aumentando a medida que las escuelas cierran durante la pandemia. El cierre temporal de escuelas afecta actualmente a más de 1.000 millones de alumnos en más de 130 países. Incluso cuando se reanuden las clases, es posible que algunos padres ya no puedan permitirse enviar a sus hijos a la escuela.

Como resultado, más niños podrían verse forzados a realizar trabajos peligrosos y en condiciones de explotación. La desigualdad de género puede agudizarse, puesto que las niñas son particularmente vulnerables a la explotación en el sector agrícola y en el trabajo informal o doméstico, según el informe.

En el documento, a su vez, se propone un conjunto de medidas encaminadas a paliar el riesgo de que aumente el trabajo infantil, entre ellas, ampliar la protección social, facilitar la concesión de créditos a hogares en situación de pobreza, promover el trabajo decente para los adultos, facilitar el regreso de los niños a la escuela sin costos de escolaridad, y disponer de más recursos para realizar inspecciones laborales y hacer cumplir la ley.

Video realizado por: © Unicef.
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